The Number 20 – El Numero 20

While most of us today use a base-10 number system, from ancient times, the Mayan number system has been base-20. Each number through 19 has a distinct name and symbol.
Mayan number system

The number 20 in K’iche’, one of the indigenous languages spoken by members of the cooperative, is “junwinaq,” which means “one” (jun) “person” (winaq). “One person” has ten fingers and ten toes, which adds up to 20.

Many of the traditional weavings in Guatemala reflect the importance of the number 20. “Huipiles,”  women’s traditional garments, often have 20 concentric circles around the neckline, or 20 points representing the rays of the sun. The designs also often use 20 threads, groupings referred to as “k’alab’”.

To count large numbers of threads while they’re wrapping their warps (a process called “urdiendo”), the women count groups of 20 threads and mark them with a loop of contrasting thread.

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La mayoría de nosotros usa un sistema de números con una base de diez números. En cambio el sistema de números de los Maya consiste de 20 números desde mucho tiempo. Cada número de 0 hasta 19 tiene su propio nombre y símbolo.

En K’iche’, que es uno de los idiomas hablados por varios miembros de la asociación, el numero 20 se llama “junwinaq” que significa “una” (jun) “persona” (winaq). “Una persona” tiene diez dedos y diez dedos del pie – veinte en total. El numero 40 se llama “kawinaq” (“dos personas”) y significa “marido y esposa”. El numero 60 (“oxk’al”) se refiere a una familia con marido, esposa e hijo.

En muchos de los tejidos tradicionales guatemaltecos se refleja la importancia del numero 20. Muchas veces los  “Huipiles” tienen veinte círculos concéntricos alrededor del cuello o veinte puntos que representan los rayos del sol. También es muy común usar veinte hilos diferentes  en los diseños, una técnica que se llama “k’alab’”.

 Para contar grandes cantidades de hilos mientras las mujeres están urdiéndolos ellas cuentan grupos de veinte hilos y los marcan con un hilo de otro color.

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